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打破世俗眼光!体重250磅的非典型跑者励志故事

来源:www.tiyu8.tv   编辑:体育吧


米娜-瓦莱里奥,一位39岁的非洲裔美国中年妇女。她身高5英尺7英寸(约1米70),体重250磅(约226斤),但她是一个健康快乐的长跑运动员。《跑者世界》近期介绍了米娜-瓦莱里奥的故事。她清晨在佐治亚州的黑岩山州立公园围着在黑石湖跑步,她说:“人们总是对我说,任何一个和你跑得一样多的人都应该是瘦子。他们的真正意思是,如果你跑得这么多,你为什么还那么胖?”


4月初一个阳光明媚的下午,在乔治亚州东北部的一个高地,沿着阿巴拉契亚山脉的东段,这将是米娜-瓦莱里奥准备跑步锻炼的场所。她是拉本峡镇拉本峡纳库奇学校的西班牙语老师,也是这个学校合唱团的指挥,还是学校越野队的主教练。她通常会每天早上,带着队员们在学校附近跑上3英里(约4.8公里)。她的体型总是人们热议的话题,有人这样说:“或者人们认为,她声称遵循健康饮食,但我敢打赌她每晚回家吃一加仑冰淇淋。”


她除了当教练带队跑步,还会定期训练。她穿着球帽、健身上衣、及膝长裤和训练鞋,是一名训练有素的跑者,她还摆出造型来了一个自拍。不过米娜也经常会因为别人的议论而烦恼,她说:“你知道什么最困扰我吗?人们总是以不一样的眼光看着我,认为我这么胖,怎么可能真正喜欢跑步,说我说自己喜欢跑步,不过是惩罚自己而已。”瓦莱里奥的每一次跑步,每一次比赛,每一次穿越山间小道,每一次健身房锻炼,都是从拍照开始的。“为了证明我在这里,”她解释道。“记录我今天取得的成就。”


她会把这些记录自己跑步的照片发到社交平台上,她的博客名字就是“胖女孩跑步”。在博客中,她既写下了跑步生活的快乐,又深思熟虑、幽默,有时还愤怒地反驳她的怀疑者,这些怀疑者不敢相信一个自称胖人的人可能会发现或理应得到这种快乐。实际上,她的博客已经赢得了越来越多的关注度和影响力。


波士顿儿童医院新平衡基金会肥胖预防中心创始人兼主任、医学博士大卫-路德维格说:“在过去40年里,美国人的集体体重指数(BMI)急剧上升,带来了灾难性的后果。可以理解,我们关注的焦点通常是那些体重下降100磅、改变生活的人。但是还有无数的人,尽管进行了锻炼,并且遵循了高质量的饮食,但他们的体重指数只能降低到一定程度。他们需要学会健康地与肥胖症生活在一起,而不是让自己痛苦地试图‘治愈’自己的肥胖症。”


瓦莱里奥的BMI指数约为39.2,比美国国立卫生研究院制定的肥胖定义线高出9个多点,但瓦莱里奥是一名马拉松运动员、超级马拉松运动员和越野跑运动员,她已经成为这一群体的榜样。一个活生生的论点是,健康和肥胖都是可能的。她在博客中写道:“我非常喜欢我的身体,有时我会对此感到失望或愤怒,但就像任何长期的、忠诚的关系一样,它通常会回到爱和尊重的轨道上来。”


一家跑步专业网站的首席运营官克雷格劳埃德表示:“米娜为自己的身份和成就感到骄傲。”


瓦莱里奥通过正视自己肥胖的问题从而达到一个健康锻炼的平衡,引起了业界的广泛关注。而就在2008年,一项广为宣传的研究发现,与体重正常的活动妇女相比,超重的活动妇女患心脏病的风险高出54%,肥胖的活动妇女患心脏病的风险高出87%。事实上这项研究似乎表明,肥胖不能健康地生活,健康和肥胖真的是互斥的。


然而随后的一些研究,得出了一些不同的结论。加拿大渥太华大学医学院教授、《饮食修正》一书的作者、医学博士Yoni Freedhoff说:“科学证据已经非常有力地表明,健康的生活方式可以显著降低与轻度肥胖相关的风险。量表不能衡量是否健康,一个肥胖的妇女跑马拉松是一个极好的榜样。”


然而瓦莱里奥这样的健康肥胖跑者仍然会收到一些非科学的批评,他们的批评虽然大多是含蓄的和无意的,但仍然有很多。跑步商店的店员告诉他她将每天跑步时会笑,媒体传统上会发出含蓄而有力的批评,说跑步这项运动属于苗条的人,或者属于那些努力成为苗条的人。


瓦莱里奥说:“我知道有些人很难接受我。在人们的心目中,认真跑步和严重肥胖是不相容的。如果我不跑,就不会引起注意。我经常跑步,但我还是很胖,有些人对此无法理解。他们认为我不是真的,但我已经赢得了称自己为跑步者的权利。”如果没有比赛瓦莱里奥一周通常跑25英里(约40公里),如果她有确定的训练目标有时候她一周会跑35英里(56公里)。


她的配速大约是11-13分钟每英里,和1980年特里-福克斯用一条好腿和一条假肢横穿加拿大的速度大致相同。她会休息散步,但休息时间既不长也不频繁。事实上随着里程的增加,她中途休息调整的时间变短了。她的朋友、同事和培训伙伴丽贝卡-史密斯说:“米娜的表现几乎超过了校园里的所有人。她跑得越远,就越强壮。”


同样与特里-福克斯相似的是,瓦莱里奥的跑步姿势并不是那么优雅。她下半身沉重、大腿粗得呈筒状、独自也非常大,她需要特殊的跑步姿势让自己找到一个合适的方式。不过瓦莱里奥迄今已经完成了六次马拉松、两次越野马拉松,以及几十次较短距离的公路跑。她完成全程马拉松的时间是6小时13分,当然她从来不以完成时间长短来确定自己是否成功,她说:“我几乎从来没有最后完成过比赛。”


瓦莱里奥说,与南部更为著名的地区不同,北乔治亚州的山区不适合种植棉花或其他大型农场,因此黑人奴隶及其后裔很少。现在拉本县有一小部分西班牙裔人口,但只有少数非裔美国人。瓦莱里奥说:“据我所知,这个县很少有黑人家庭。”


她说附近的迪拉德镇是一个旅游和艺术中心,在贫瘠、毒品泛滥的穷乡僻壤上,人们的态度有时反映了一个更加黑暗的过去。她说电影《拯救》的部分内容是在拉本峡拍摄的,这部电影是20世纪70年代描写穷乡僻壤暴力的经典影片。


她记得有一次自己在偏僻的公路上跑步训练,一辆警车出现在她身边。警车里的人可能是出于好奇,车子速度慢下来跟着她。副驾驶上的人与她对视,虽然没有说话但瓦莱里奥说,她感觉那一分钟仿佛像是过了一个小时那么长,随后那辆警车才慢慢离开。还有一次瓦莱里奥在黑石湖的钓鱼平台上放松,遇到一对男女带着自己的孩子来湖边游玩,那个父亲问她:“你真的绕着湖跑了一圈吗?”这是瓦莱里奥听到的那种比较巧妙的,略带刺激自尊的疑问式提问。


瓦莱里奥回答:“是的,先生,我在为比赛训练。”对方问她什么比赛,她回答:“50公里的小径跑,大约31英里。”那人听了后目瞪口呆,然后他说:“也许你认识肖恩,我侄子,他也跑了那么多疯狂的比赛。”乔治亚小径跑的社团规模小但组织严密,瓦莱里奥说,她经常参加肖恩-布兰顿的活动。布兰顿是亚特兰大著名的越野运动员。


瓦莱里奥谈到了她最近的一些比赛。这对夫妇的儿子丽贝卡-史密斯带着渴望的神情听着。孩子的母亲解释说,他是一名优秀的高中越野跑运动员,但近年来已远离这项运动。瓦莱里奥是个热情的跑步运动倡导者,她立即锁定了这个男孩,希望带着他继续跑步。


丽贝卡-史密斯说:“米娜是我重新开始跑步的原因,我父母是跑步运动员,想让我参加比赛。但对我来说从来都不管用。我总是说有伤,鞋的问题或其他一些问题。然后我就认识了米娜,你就是不能拒绝她。她对这项运动非常了解,现在我成了晨跑团的常客。”


瓦莱里奥也积极带领自己的学生跑步,迟到或不来参加越野训练的孩子必须和她的早起小组一起在校园里跑步。“瓦莱里奥女士是校园里最受欢迎、最有活力的老师,”詹姆斯-麦克斯韦-特拉梅尔说。他是拉本-盖普大学的一名正在升学的大四学生,是越野队的联队队长,也是瓦莱里奥创办的学生多样性俱乐部的主席。“在跑步方面,她散发出包容的气息:无论你是谁,长相如何,你都能在这项自由开放的运动中占有一席之地。”


现在瓦莱里奥邀请这个男孩去拉本峡田径场晨跑,丽贝卡-史密斯闪烁其词地点头。“不,我是认真的,”瓦莱里奥看着男孩的眼睛说:“跟我们一起跑吧。我们明早就到那儿去。”“亲爱的,你是哪里人?”那位父亲问。“布鲁克林,”瓦莱里奥回答。“布鲁克林!你怎么听起来不像?”瓦莱里奥又笑了。“说来话长,”她说。






当米娜-瓦莱里奥告诉她的朋友们,她是在布鲁克林的布什维克区长大的,那里与里奇伍德社区接壤,这些朋友们首先想到的就是贫穷、毒品、帮派、暴力。他们想象着缺席的父亲、接受公共援助的单身母亲、被锁在公寓里躲避街道危险的孩子。瓦莱里奥从小就知道这个世界,但也有优雅的音符:爱和坚韧不拔给她的家庭注入了力量,推动瓦莱里奥走上了非凡的道路。


她母亲是个坚强的女性,坚持每晚都为家人做晚餐。尽管瓦莱里奥的生父是洪都拉斯的一名商船海员,他经常出海航行在通往世界各地的船只上,但他还是通过信件与瓦莱里奥进行交流。她的继父在一家医院洗衣店工作,他把在医院买来的书,或从别人不想要的旧书中带回家,包括晦涩难懂的医学教科书。


瓦莱里奥喜欢读书。她的妹妹娜塔莎-泰勒回忆说:“家人会取笑她,叫她书呆子。”瓦莱里奥想成为一名肠胃病专家,是因为她的继父带回家的一本医学书,也是因为她想帮助家人解决健康问题。她母亲肥胖,患有糖尿病高血压。而因为遗传的关系,瓦莱里奥和她的三个兄弟姐妹可能走上了同一条路。


瓦莱里奥说:“在二年级的时候,我记得自己还很瘦。三年级时,我注意到我的腿变大了。在我12岁或13岁的时候,我已经比较胖了。”娜塔莎-泰勒说,不过她们通常不会被人取笑,他们的父母一直在保护他们,街坊领居也像家人一样善良友好。泰勒说,她在30岁时还在继续处理与肥胖有关的健康问题。


也许这对姐妹没有受到嘲笑,因为肥胖在非裔美国女性中非常普遍。根据美国疾控中心的统计,在20岁及20岁以上的黑人女性中,57.6%的人是肥胖(BMI在30岁或30岁以上),几乎82%的人是超重(由NIH定义为BMI在25到29.9之间)或肥胖。瓦莱里奥回忆说,七年级时,她很少被人骚扰,有个男孩叫她“胖婊子”。


瓦莱里奥透露:“现在可能很难相信,但我小时候非常害羞。我不能直视别人的眼睛。”学校成了另一个避难所,从一开始瓦莱里奥就在学业上显得非常优秀,中学时她被选入了“预备9”计划,该计划为有天赋的弱势学生准备进入埃克塞特和安多弗等精英私立寄宿学校。瓦莱里奥在学术上表现出色,但仍然害羞和缺乏安全感。随着九年级的临近,老师们带她去了纽约韦斯特切斯特县的一所5-12岁的女子寄宿学校——硕士学校。


“从我踏进校园的那一刻起,我就感到很舒服,”瓦莱里奥说,这所学校以培养来自世界各地的女孩为荣,例如,律师米歇尔-罗伯茨,最近被任命为国家篮球运动员协会的负责人,她是一名硕士。学校里有很多聪明的孩子,在寄宿学校帮助我成长。”


在上学的第一天,瓦莱里奥决定加入曲棍球队。“我从没听说过,但看起来很有趣,”她说。尽管瓦莱里奥身材魁梧,羞怯腼腆,但她仍感到大家对她很友善。在凯撒家庭基金会2012年与《华盛顿邮报》合作委托进行的一项调查中,66%的超重黑人女性表示有高度自卑感,相比之下,只有41%的苗条或中等身材的白人女性有类似的情况。瓦莱里奥说:“我在中学从未上过体育课。我没有钱参加联赛或组织体育运动,但我知道该玩什么。”


首要的运动项目是绕着场地跑五圈,瓦莱里奥和另一个没名气的学生,来自布朗克斯的克里斯蒂娜-卡尔博,决定试一试。她们开始了生死挑战,瓦莱里奥本可以因为自己身材的因素不从事这样的运动,但她坚持一直跑,瓦莱里奥说:“在跑完圈后,我们进行了两个小时的练习。第二天我疼得动不了了,但我就此喜欢上了跑步。”


她学会了容忍,并最终对跑步非常享受。为了进行额外的训练,瓦莱里奥和卡尔博在黎明时分开始在漆黑的校园里跑一两英里。


瓦莱里奥在成为一名运动员的同时,也自然而然地成为了一名歌手。她的母亲和姐姐就非常有音乐天赋,她们有时还和教堂唱诗班一起唱福音。但除了学校的基础课,她从来没有受过正规的音乐训练。在瓦莱里奥为大师学校合唱团试镜的两分钟后,导演叫她停下来。瓦莱里奥记得导演说:“在25年的教书生涯中,我从未听过这样的女高音。”


学校音乐系的成员给这个女孩免费上课。“米娜是一个令人难以置信的天才,更令人惊奇的人,”南希-希曼回忆道,她在瓦莱里奥读二年级时成为了她的音乐老师。“米尔娜不喜欢唱歌来吸引别人的注意和荣耀。每一个学音乐的学生都会得到一本厚厚的教科书,一本西方音乐史,但很少有人真正读过。米娜寒假时把书带回家,她很喜欢这个。”


瓦莱里奥的才华和勤奋在学校里出了名,一位老师安排她参加茱莉亚大学预科课程的面试。该课程为小学到高中的表演者准备,随后通常可以进入纽约市著名的音乐学院和全国其他音乐学院。瓦莱里奥回忆说:“面试竞争异常激烈,学生们从哥伦比亚特区、巴尔的摩和佛罗里达州赶来面试。”瓦莱里奥通过了面试,并报名参加了这个项目。


她同时继续自己的硕士课程,学习成绩优异,展示了她对语言的特殊天赋。她也经常打曲棍球,早上和卡尔博一起跑步,然后在周末乘火车和地铁两个小时到曼哈顿上西区的茱莉亚音乐学院学习,这也许是世界上最著名的表演艺术音乐学院。


瓦莱里奥说在她高中的整个岁月里,她对体重和身体形象并没有什么特别的担忧。她说:“我的曲棍球队友和曲棍球教练一直都对我很好,他们不得不为我找足够大的队服给我穿,但他们从来没有说过我的体重。他们只是希望我锻炼身体,合理饮食。如果我那样做了,我的体重就会自行减轻,这几乎是我今天的生活准则。我不怎么考虑和男孩约会。我很忙,也很快乐,我并没有用自己的外表来定义自己。”


临近毕业典礼,瓦莱里奥面临一个艰难的选择。希曼说:“米尔娜有从事歌剧事业的天赋。问题是,作为一名专业的表演艺术家,她需要那种全神贯注的精神。但那时她是如此聪明和好奇,她能说流利的西班牙语。她不想把自己限制在一个狭窄的范围内。”瓦莱里奥说:“除了音乐,我还有很多兴趣。如果我继续唱歌,我就不会高兴了。”


她获得了俄亥俄州奥伯林学院音乐学院的奖学金,在那里她可以同时学习音乐和文科。在奥伯林,她主修西班牙语和声乐表演,并保持身体锻炼。尽管她的声乐老师告诉她,她不能参加体育运动,因为她的训练时间与她参加奥伯林学院合唱团相冲突。随着毕业的临近,她面临着和高中毕业时一样的选择:要么去歌剧院,要么去一个更传统的职业,瓦莱里奥选择了后者。


她在纽约市为毕马威(KPMG)工作,毕马威是一家著名的审计、税务和咨询咨询公司。她同时也在唱歌,为大都会歌剧合唱团和其他地方唱歌。突然有一天,她在暴风雪中等地铁的时候遇到了她的丈夫西托-尼基马,他是西非布基纳法索人。回忆起十几岁时参加体育运动的乐趣,她开始参加纽约公路跑步者举办的公路比赛。她报名参加了一个为期八周的跑步班,学习这项运动的技巧和学习音乐一样透彻,随后她的人生轨迹也因此有了新的改变。


第二年,她被马斯特斯聘为全职音乐教师,于是她开始了一个职业生涯。随后她还在马里兰州的一所私立学校和新泽西州的一所寄宿学校任过教。2013年,瓦莱里奥接受了她现在所在的乔治亚州拉本峡镇拉本峡纳库奇学校的工作邀请。瓦莱里奥胖成250磅的原因是什么?是久坐还是吸烟?过度坐姿可能是瓦莱里奥看似反常的慢性肥胖症的诱因吗?通过在拉本峡纳库奇学校的对她一天活动的观察,答案显然是否定的。






她的一天从黎明前开始,绕着学校的山丘校园跑了三英里。然后她开车回家,洗澡穿衣服,叫醒她12岁的儿子拉希德,和他一起吃早餐。然后她回到拉本峡,与学生、老师和教职员工进行教学和互动。在高中第二节西班牙语课上,她不断地站起来,在教室里走动,利用小班的规模与每个学生接触。她用西班牙语讲述了自己跑步的经历。


在唱诗班,她主持了一个由34个孩子组成的小组,她采取了一个更有条理的策略,少了一点玩笑和幽默,但她更积极,指挥,挥手,手势,移动轻巧优雅。瓦莱里奥在课间说:“人们对胖人的行为方式有着先入为主的想法。“一个肥胖的人应该是抑郁、昏昏欲睡、行动迟缓的。一个肥胖的人应该是糖尿病和哮喘,并从事许多自我毁灭的行为。我不会那样做,也不会那样看。所以一旦他们了解我,人们就不再把我看作一个胖子了。”


下午,在复活节长假前的最后一天,与教会有关的私立学校的全体学生在礼堂举行礼拜仪式。瓦莱里奥用拉丁语演唱了一首庄严的赞美诗,她那洪亮的女高音充满了剧院,使观众如痴如醉。即使是松松垮垮的中学生也会兴高采烈地坐着。瓦莱里奥在一连串的掌声中结束了演讲。她说:“当然,在内心深处,我想变瘦。接受我的体重并不意味着我对自己的体重感到满意。”


一方面,如果瓦莱里奥体重减轻,她可以跑得更快。她每减掉一磅,每英里的速度就会提高大约2秒。她接着说:“我很清楚腹部脂肪的健康风险,肥胖会增加患类风湿关节炎的几率。我认为自己正在从事一项长期的、也许是终生的运动,以达到并保持健康的体重。我已经经历了一个戏剧性的减肥季节,我不希望再经历一次。”


2008年夏末的一个晚上,当她驱车经过宾夕法尼亚州的莱希谷的222号公路,前往新泽西州去珀内尔学校任教时,瓦莱里奥突然胸口剧烈疼痛。她觉得自己肯定是心脏病发作了,害怕自己会死。她只有33岁,和她在一起的儿子刚满5岁。她儿子拉希德患上了恶性哮喘,整夜让她夜不梦寐。瓦莱里奥一周都在珀内尔学校工作,很少睡觉。周末她在巴尔的摩地区上音乐课,以补贴家用。她全天上课,会请一个保姆看着拉希德。她并没有比平时吃得多,但是令人精疲力尽的日程安排使她没有足够的时间和精力去锻炼,她的体重一度猛增到300磅。她知道她必须面对她的肥胖,这是一个健康问题,而不是外表。


她把车停在路边,试着呼吸。疼痛减轻后,她继续开车前行。当瓦莱里奥把车开进她同事的车道时,她确信自己快死了。她的朋友亲切地将她儿子接到家里,并开车送瓦莱里奥去医院急诊室。在那里瓦莱里奥得到了一个褒贬不一的判决。好消息是:没有心脏病发作的迹象。医生认为瓦莱里奥是因为压力和疲惫而患上了恐慌症。坏消息是,她血液检查显示她存在广泛的动脉炎症。瓦莱里奥说:“加上我的体重,这不是我是否会有冠状动脉或中风的问题,而是什么时候得的问题。”。


她从急诊室出院,但转诊给了心脏病专家。一周后她去看了专家——弗赖利医生,一个来自布鲁克林的直言不讳的人。瓦莱里奥回忆说:“他看了看我的片子,看着我,斜靠在桌子上问:“你儿子又多大了?瓦莱里奥回答说,5岁。这位医生又问:“他长大了想活着吗?”瓦莱里奥认为这是一个没有必要回答的问题。这位医生建议她未来两个月减肥15磅,而她从自己的初级保健医生那里得知,她被确诊为“病态肥胖”,这令她感到很受刺激。


她给尼基-布切洛打电话,布切洛是珀内尔学校的同事,一位几乎和瓦莱里奥一样忙碌的数学老师。两位女士会边喝一杯葡萄酒边聊天,一个小时后,她们会勾勒出一整套方案。瓦莱里奥知道布切洛也想减肥,因为她将参加9月份的婚礼。现在是六月,这个学期刚结束。整个夏天他们都在眼前,学校的设施都在他们的掌握之中。布切洛回忆起瓦莱里奥对她说:“在我们开始之前,我告诉你,我是那种一旦开始做某件事,就会真正投入其中的人。”


他们跑步,去健身房练力量,在下午炎热潮湿的天气里打网球。布切洛说:“我们放弃了垃圾食品和显而易见的东西。米娜喜欢食物和烹饪,但她逛街的时候通常只是看看。”瓦莱里奥回忆起她在曼哈顿工作的几年中喜欢的5公里跑,建议他们参加新泽西州的一场当地公路赛。她们开始每周跑5公里,布切洛会一直跑到累,然后走一段时间缓一缓,瓦莱里奥则以13分钟配速的稳定向前。


布切洛说:“对我来说,跑步一直是一种艰难的事情,我是为了减肥而忍受继续跑步的。”那年夏天,布切洛的体重从185磅下降到了150磅。“但是瓦莱里奥喜欢为了自己而跑步,她有相当的基础和跑步天赋,她每次只有跑到5英里到10英里才有感觉。


在瓦莱里奥的督促下,她和布切洛的成绩达到了10公里。随后在朋友的抗议声中,瓦莱里奥在泽西海岸参加了一场15英里长的小道比赛。去比赛现场的时候,她们在狂暴的雷雨中驱车前往。“我们回家吧,”布切洛说。“在这种天气里他们不可能参加比赛。”“也许天会放晴的。”瓦莱里奥说。


但风暴在岸边肆虐得更猛烈。比赛取消了,两人不得不开车回家。布切洛回忆说:“我松了一口气,但米娜真的很难过。她太失望了,我让她说服我第二天早上6点起床,我们自己跑15英里。”随着夏天的过去,米娜-瓦莱里奥的传说越来越多。同事们和他们的家人出来参加公路赛,为妇女们加油。瓦莱里奥总共减了27磅,降到270磅。她的血压、静息心率和胆固醇读数降到健康水平,动脉里危险的炎症也平静下来。也许最令人欣慰的是,她的医生从瓦莱里奥的片子里中得出“病态肥胖”的诊断是正确的。


但是,米娜-瓦莱里奥的故事并没有沿着熟悉的情节继续下去,反而陷入了僵局。瓦莱里奥拥抱了跑步生活的方方面面,从训练到比赛到营养。她甚至开始执教学校的越野队。但是,虽然她不再患“病态肥胖”,但她仍然肥胖。瓦莱里奥说:“无论我跑了多少,锻炼了多少,我的体重都不会低于240磅左右。我不知道为什么。我吃了很多健康的食物,而且我也不会偷偷地暴饮比萨饼、饼干和薯条。我只是不想让自己饿着,我每天吃1500卡路里的食物。”






瓦莱里奥的支持者说,她已经将体重控制在一个健康、可持续的设定值。她的批评者可以坚持认为,通过接受肥胖,她也接受了患衰弱疾病以及缩短寿命的更大的机会。俄亥俄州立大学韦克斯纳医学中心女性心血管健康项目主任玛莎-古拉蒂医学博士说:“我永远不会说体重无关紧要。体重总是会影响一些重要的健康变量。但与运动的效果相比,体重和BMI已被证明是次要的。到目前为止,无论体重多少,体育活动和身体素质都是保持健康的最重要因素。”


2018年年初,英国剑桥大学研究人员对欧洲300000名男性和女性进行的研究发现,与肥胖相关的死亡人数相比,死亡人数的两倍可能与缺乏体力活动有关。这项研究还发现,适量的体力活动,相当于每天20分钟的快步行走,即使对体重指数高的人来说,也能产生显著的健康益处。达拉斯库珀诊所的长期研究发现,瘦弱但不健康的成年人的死亡率至少是健康肥胖者的两倍,而且无论体重如何,健康都能防止过早死亡。


一般来说,运动,包括适度的运动,如散步和剧烈的运动,如跑步,有益于每个人,无论体重。同样,身体活动,而不是饮食,构成了获得和保持健康体重的行为关键。按照这个逻辑,体重控制似乎是一个简单的热量输入与输出问题。燃烧比你消耗更多的卡路里,你的身体会通过燃烧脂肪来适应。体重会减轻,你可以买新衣服,在从升职到约会等各种奖励上有更好的表现。这似乎是一个不可避免的物理定律,一个被美国媒体无情地灌输给我们大脑的定式。因此有人怀疑米娜-瓦莱里奥:如果她跑那么多,怎么还能胖呢?


研究专家路德-维希说:“如果控制肥胖看成是一个简单的热量输入和热量输出的问题,我就失业了。”路德-维希解释说,减肥、获得和控制是复杂的生物过程。他说:“这是遗传、行为、环境和心理因素的结合,每个人之间的差异很大。在许多方面,肥胖与癌症等复杂疾病相似。”


《库珀临床研究》的主要作者、现任南卡罗来纳大学阿诺德公共卫生学院教授的P.E.D.Steven Blair博士也同意这一观点。他说:“如果你建立一个假设的世界,让每个人每天跑10英里,每天都吃同一份胡萝卜,你仍然可以发现从苗条到粗壮的各种体型。就像汽车一样,我们的身体都有自己独特的基因构成。我们可以通过锻炼和节食来改变我们的体重指数,但只是在一定程度上。我们中的一些人是超小型车,另一些人是SUV,一种车型本身并不比另一种车型好。不管我们有多重,我们都能健康快乐。”


米娜-瓦莱里奥已经用足够聪明和勇敢来达到了这个平衡。经过多年的努力,但大多是快乐的工作,她已经达到了自己的健康体重。她接受自己,但并不满足于自己。路德-维希说:“像米娜这样的女人是一个优秀的榜样。她强化了基本原理:锻炼身体,积极活动,吃高质量的食物。减肥应该是健康生活的副产品,而不是目标。”


早上6点,米娜-瓦莱里奥站在学校赛道上,会见了丽贝卡-史密斯和其他三位女教师,她们是瓦莱里奥两年前来到学校时加入的跑步团体的常客。2011年瓦莱里奥发起了她的第一次马拉松运动,目标是在华盛顿特区举行的海军陆战队马拉松比赛。她说:“马拉松对我来说是一大步,我意识到我有危险,所以我去找了一位肺科医生,告诉他我在做什么,以及我的计划。由于我做了所有的改变,我的死亡几率会大大降低。他鼓励我去参加马拉松。”


瓦莱里奥开始以她彻底的方式进行训练,采用了珍妮-哈德菲尔德和约翰-宾厄姆的计划。一切都很顺利,直到她在半程马拉松比赛中在下坡时扭伤了脚踝,X光片显示是撕脱性骨折。距离马拉松比赛只有8周的时间,瓦莱里奥感到非常沮丧。她去找了一位骨科医生,他也是一名跑步者。瓦莱里奥说:“她给了我一个交叉训练计划,并说我可以在穿着靴子跑三周,但未来三周不跑马拉松。”


她逐渐康复,11月她和丈夫、儿子驱车前往华盛顿参加比赛。从很多方面来说,这就像瓦莱里奥在高中曲棍球场上第一次痛苦的绕了一圈一样,是一次死亡行军。她蹒跚而行、汗流浃背、浑身擦伤、痛苦不堪。她就在接收跑不动路的公共汽车前一点,她一直努力坚持。在跑到16英里处,她跑步的感觉上来了。最终她泪流满面地跨过终点线,家人们在那里等着她。






不久之后,她被带到了越野跑以及超级马拉松跑领域。她开始了山上的孤独和挑战,她也喜欢与跑友一起协同作战参加集体跑步锻炼。瓦莱里奥回忆说:“我的第一次长跑,一个18英里的环形赛道,我从一开始就跑了9英里,当时很痛苦。我有水泡,伤口,蚊子叮咬,你说是吧。我站在小径边。我想我不能继续下去了。然后一个跑步者,”一位年长的跑者走过去鼓励她,看到她并没有生病或受伤,就对她说回到她的车的位置还有很长的路,但只有这一条路,她得自己坚持下去。


事实上,无论是在小径跑上还是在道路跑上,瓦莱里奥的批评者都在逐渐减少。新泽西径系列赛的联席主管里克-麦克纳尔蒂说:“事实上,她和我们一起参加的第一场比赛,就是她提出了问题。她说不想成为负担,她不想有人等她几个小时才结束,我向她保证不会有这样的问题出现。”现在除了在学校晨跑,瓦莱里奥主要是在小路上跑步。当她感到疲倦,或者特别有灵感的时候,她会唱卢瑟-范德罗斯或者舒伯特的歌。她说:“舒伯特和群山在一起。”


她在2011年创办了自己的胖女孩博客。她说:“我去参加比赛,几乎看不到和我一样身材的人。我想鼓励其他体型比较大的女性参与跑步,向她们提供信息,让她们知道她们并不孤单。”瓦莱里奥说:“并不是所有人都这样,她(胖女性)迈着大步,一开始看起来很吃力,但过了一段时间,她显得很有力。她宽大的臀部摆动着,双臂有节奏地跨过躯干,双脚平稳而安静地踏在人行道上。”